Гостиная представляет собой общую комнату в доме, предназначенную для отдыха, свободного времяпрепровождения всех членов семьи. Также она нередко используется для приема гостей и официальных лиц. В гостиной можно устраивать вечеринки, приемы, коктейли, обсудить дела с партнерами в неформальной обстановке за чашечкой кофе и т. д. 

Мебель для гостиной подбирается в соответствии с функциональностью комнаты. Характерная меблировка — это диван, кресло, низкий легкий стол, например «бобик». Также здесь можно установить музыкальный инструмент (пианино, фортепиано, клавесин и пр.) для развлечения гостей виртуозным исполнением музыки.

Кстати, «бобик» — это разновидность журнальных столиков, предназначенных для гостиных комнат. Его столешница по форме напоминает боб (растение). Такой столик был очень популярен в XVIII-XIX столетиях в России, он относится к русскому классицизму, олицетворяя собой эпоху 18-го века.


Гостиная комната должна располагать людей к расслаблению и непринужденной беседе, поэтому большое внимание уделяется выбору мягкой мебели. Как правило, все элементы такой комнаты выполнены в едином стиле. Если площадь помещения позволяет усложнить меблировку, то можно не ограничиваться лишь диваном и парой кресел. Мягкий гарнитур может состоять из углового дивана, кресла и пуфиков, либо из двух небольших диванов (на 2-3 персоны), пуфика и кресла. В оборудовании гостиной комнаты нет универсальных советов, все зависит от площади и архитектурных особенностей помещения, индивидуальных предпочтений хозяина дома, количества людей, посещающих комнату и т.  д. 

Примечательно, что гостиная не всегда была столь приветлива и уютна. Её возникновение относится к буддизму — религиозно-философскому учению о духовном пробуждении, зародившемся в Древней Индии в VI веке до н. э. 

Буддисты считали, что всякий приходящий к ним в дом человек может нести как положительную, так и отрицательную энергетику. Если положительная энергетика не пугала буддистов, то от отрицательной они непременно хотели защитить себя и свой дом. Однако религиозные взгляды не позволяли этим людям закрыться от мира. Если кто-то стучал в их дом, они были обязаны впустить странника, позволив остаться на ночлег.

Чтобы защититься от незнакомцев, буддисты стали оборудовать специальные гостевые комнаты. Эти помещения были очень скромными, буддисты тщательно прятали все ценное от посторонних, дабы не вызвать чувство зависти и корысти у странников. Обязательным атрибутом такой комнаты был камин, в котором всегда горел огонь, а также стол и стул, где путнику подавался скромный ужин.

Позднее гостиные стали более распространены, в Европе XVI века они напоминали музей. Это был большой просторный зал, полностью лишенный всякой меблировки, на стенах вывешивались картины, оружие и прочие трофеи. Отсутствие мебели объясняется тем, что в XVI веке было принято прогуливаться с гостем по залу, обсуждая дела.

Функциональность гостиной комнаты в корне изменилась, теперь люди не стремились спрятаться от окружающего мира. Напротив, они выставляли в ней самые ценные вещи, стремясь подчеркнуть свое положение и личный вкус. Гостиная стала олицетворением личности хозяина дома.
Именно в это время стала появляться специальная мебель, которая создавала уютную обстановку в комнате, располагающую к неформальному общению и отдыху.